Varicela

Qué es la Varicela?
Es una enfermedad infecciosa causada por un virus del grupo Herpes llamado Varicela -Zoster. Se caracteriza por fiebre y un exantema (erupción en piel) del tipo papulovesicular.

Es una de las enfermedades que más fácilmente se transmiten y por ende es muy contagiosa.

Si bien las complicaciones severas vinculadas a la varicela son infrecuentes en los niñós con defensas normales (inmunocompetentes); la enfermedad es más peligrosa en los lactantes, en los pacientes  inmunocomprometidos y en los adultos.

Cómo se contagia?
El virus se propaga  de persona a person a a través de partículas aerosolizadas por la tos o el estornudo.
También puede transmitirse por contacto con pañuelos o por contacto directo con las vesículas de la piel.
La probabilidad de contagio entre escolares y miembros de la familia es superior al 90%.

Cuándo es más contagiosa?
La posibilidad de transmisión es mayor en los dos primeros dias de aparición del brote
(aunque el contagio puede iniciarse 2 días antes de la aparición de las vesículas).

La varicela contagia hasta cinco dias despues de la aparición del exantema o hasta que todas las lesiones estén en forma de costra. (Otros autores hablan de 6 o 7 dias posteriores a la aparición de la erupción).

Cuál es el período de incubación?
El período entre el primer contacto con el virus y la aparició de los síntomas varía entre 9 a 21 días

Cómo darse cuenta si su hijo tiene varicela?
El signo más común es el brote con vesículas o ampollas en toda la piel: cuero cabelludo, genitales e incluso aparecen lesiones en la boca. El exantema es muy pruriginoso (pica mucho).

El cuadro puede acompañarse de fiebre alta , nauseas , vómitos y escalofríos.

Las vesículas se rompen liberando un liquido claro (muy contagioso) y luego de 4 a 5 días se forman las costras.

Cuál es el tratamiento?
No existe tratamiento curativo. El tratamiento es de sostén con antitérmicos (no usar aspirina por aumentar el riesgo de Síndrome de Reye).   Baños para mantener la piel limpia, cortar y limpiar bien las uñas para evitar infecciones por rascado, talco mentolado o lociones antipruriginosas indicadas por el pediatra. 
El Acyclovir es un antiviral que tiene indicaciones específicas en el tratamiento de la varicela.

Puede haber complicaciones?
La complicación más frecuente es la sobreinfección bacteriana de las lesiones  que requieren tratamiento con antibióticos. Más rara es la aparición de neumonía por varcela que puede ser fatal en pacientes inmunocoprometidos (con disminución de sus defensas inmunológicas).

Cómo se puede evitar?
Por medio de la Vacunación contra la varicela

Qué otra precaución se debe tomar?
Es importante evitar el contacto con embarazadas susceptibles (que no han tenido varicela) en el primer trimestre de gestación ya que se pueden producir malformaciones fetales.

En la salud de sus hijos el pediatra es irremplazable!!
Consulte a su pediatra